Les voitures électriques sont-elles meilleures pour l’environnement ?

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Au cours de la dernière décennie, les véhicules électriques (VE) se sont imposés comme un outil essentiel dans la lutte contre les émissions liées aux transports et le changement climatique. En conséquence, le parc mondial de VE devrait passer de 11 millions en 2020 à plus de 145 millions en 2030. De nombreux constructeurs automobiles se sont également engagés à passer complètement aux VE dans les cinq à dix prochaines années, notamment Jaguar, Audi, GM et Mercedes. Parallèlement, les gouvernements du monde entier, y compris l’Union européenne, encouragent l’achat de véhicules électriques.

Avec l’essor des VE comme alternative aux véhicules à moteur à combustion interne (MCI), une question importante se pose : dans quelle mesure les véhicules électriques sont-ils durables en réalité ? La réponse est, comme pour tout ce qui concerne la durabilité, plus compliquée qu’il n’y paraît à première vue.

L’impact environnemental des voitures électriques

Au cours de sa vie, l’impact environnemental d’une voiture électrique est beaucoup plus faible que celui de son homologue à essence. Mais cela ne veut pas dire qu’il n’y a pas d’impact du tout. Examinons-le en détail.

De par leur nature, les véhicules électriques à batterie ne produisent pas d’émissions directes dues à la combustion de carburant, mais peuvent tout de même émettre un peu de CO2 en fonction de la façon dont l’électricité nécessaire à leur fonctionnement a été produite. Cependant, les émissions de carbone liées à l’alimentation d’un VE ne représentent qu’une fraction de son impact environnemental total. De l’extraction des matières premières à la production des batteries et au recyclage en fin de vie du véhicule, cet article examine l’impact de chaque étape sur notre planète.

Points essentiels à retenir

Fabrication

En raison d’un processus de fabrication complexe et gourmand en ressources, un VE consomme deux fois plus d’énergie et émet plus de CO2 qu’un véhicule à moteur à combustion interne pendant sa fabrication.

Utilisation

Comme les VE ne brûlent pas de diesel ou d’essence, leur impact environnemental atteint la parité avec une voiture à moteur à combustion à environ 33 000 km. Au-delà, un VE devient plus durable en termes d’émissions.

Fin de vie  

À la fin de sa vie, un VE – et surtout sa batterie – nécessite un traitement spécial. Au-delà du recyclage de la batterie elle-même dans des processus moins exigeants – qui peuvent lui donner une deuxième, troisième, voire quatrième vie – il est possible de recycler jusqu’à 90 % des matériaux d’une batterie.

Chez l’entreprise d’installation borne de recharge electrique Paris, nous sommes convaincus que l’avenir du transport est électrique. Pour cet article, nous avons basé nos recherches sur des données indépendantes et des sources réputées afin de brosser un tableau aussi précis que possible.

Les voitures électriques sont-elles vraiment meilleures pour l’environnement ?

Alors que l’impact environnemental des véhicules à essence découle principalement de leur utilisation, les véhicules électriques polluent le plus lors de leur fabrication et de leur fin de vie. En particulier, leurs batteries sont un point de mire essentiel en raison des matériaux qu’elles contiennent et des implications environnementales et sociales de leur manipulation.

L’extraction du lithium pour les batteries

La plupart des voitures électriques modernes sont alimentées par des batteries lithium-ion. Outre le lithium, elles reposent sur un certain nombre d’éléments tels que le cobalt, le manganèse, le nickel et le graphite, dont l’extraction est parfois coûteuse en énergie et concentrée dans des régions où les droits de l’homme et l’environnement sont peu respectés.

Pratiques de travail dans les mines de batteries de voitures électriques

Les préoccupations relatives aux pratiques de travail sont présentes à plusieurs étapes de la chaîne d’approvisionnement des matières premières nécessaires à la production des batteries de VE. Par exemple, environ ⅔ du cobalt mondial provient de la République démocratique du Congo (RDC), l’un des pays les plus pauvres de la planète. En l’absence de réglementation officielle, l’exploitation minière est souvent effectuée à petite échelle par des personnes ne disposant pas d’équipements de protection, de formation et d’outils adéquats. Les mineurs s’exposent souvent à des produits chimiques dangereux et travaillent dans des conditions précaires. Le gouvernement n’exerçant que peu ou pas de surveillance, il existe également un risque de travail des enfants et de travail forcé.

Pour tenter de lutter contre ces mauvaises conditions, la plupart des grands constructeurs automobiles se sont engagés à s’approvisionner en cobalt, graphite et lithium auprès de sources responsables et traçables. Dans le même temps, les fabricants de batteries délaissent de plus en plus le cobalt au profit de matériaux plus facilement disponibles et moins problématiques comme le nickel ou le fer. De nouvelles recherches sur les batteries à l’état solide promettent de supprimer complètement le cobalt et d’améliorer massivement les performances et la capacité des nouvelles batteries.

Bien que la technologie des batteries soit très répandue, son utilisation pour alimenter les VE n’en est encore qu’à ses débuts. Alors que les prix continuent de baisser et que l’innovation se poursuit, les décideurs politiques et les leaders de l’industrie ont la responsabilité d’améliorer les pratiques de travail associées à l’extraction et au développement des batteries.